新型RNA喷雾可直接干扰植物基因,实现抗病毒性


该技术比开发转基因作物更快,用途更广泛。



科学家已经证明,只需要对植物使用RNA喷雾就能达到基因干扰的效果,使植物具有长达数周的病毒性。澳大利亚昆士兰大学的一个科研团队开发了一种将RNA喷洒到作物的叶子上的喷雾技术。喷雾包含了载有RNA的微小粘土颗粒。当颗粒粘在植物的叶上并逐渐分解时,RNA会被植物吸收,并干扰植物的基因从而阻碍其部分功能。


在《自然·植物》上发表的论文显示,对烟草植物使用一次RNA喷雾可使其对辣椒轻微斑驳病毒具有长达20天的抗性。这是由于粘土可以良好地粘附在植物叶子表面,使得RNA与植物有长时间的接触。RNA喷雾不是第一次被用来保护作物。孟山都开发过一种RNA喷雾作为杀虫剂。但这种喷雾剂会直接杀死害虫,而不是让植物本身具有抗虫能力。


使用RNA喷雾干扰植物基因的优势非常明显。它比培育转基因作物更快,并可用在多种植物上。其对基因暂时的干扰也不一定是缺点, 这样人们可以选择只在需要的时候让其发挥功效。正如《新科学家》指出的,这种喷雾的潜在应用不仅限于防止疾病。它可以用于帮助作物耐受干旱,触发成熟或激活一些其他遗传控制的性状。


这种喷雾同时也极具争议。支持者认为,即使这种RNA进入人类食物链也没有问题,因为有证据表明其能在唾液和胃酸的环境下快速分解。然而,反对者认为没有证据证明RNA对动物、昆虫和其他植物是无害的。像之前的转基因生物一样,即便是极具希望的新技术,也可能难以赢得广泛的支持。




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