新款奥迪A8搭载自动驾驶功能即将上路,但它真的可靠吗?


北京时间 7 月 11 日,最新一代的奥迪 A8 豪华轿车终于对外发布了,其最大的亮点是安装了包括激光传感器在内的诸多安全驾驶设备,号称可以在交通情况复杂的路段上进行“自动驾驶”。


但官方解释,其自动驾驶的等级仅为“L3 级别”,即“有条件的自动驾驶”,并且最高时速仅为 37 英里/小时(约为 60 千米/小时)。


图丨新款奥迪A8


奥迪官方称 A8 配置有雷达、摄像头、超声波传感器,并且是全球第一款使用激光(扫描)来辨别周边环境的量产车。从目前掌握的信息来看,A8 的自动驾驶技术与特斯拉(Tesla)的 Autopilot 技术还是有一定区别,后者仅仅使用了雷达和摄像头来保证自动驾驶,而由于获得的信息不够精准,这也被认为是其最大的安全隐患。


去年,就有一名特斯拉车主在开启车载自动驾驶(Autopilot)模式的状态下遭遇车祸身亡。在整个自动驾驶的过程中,自动驾驶系统曾多次发出安全警告,提醒车主双手需要握住方向盘。可是在长达 37 分钟的驾驶过程中,车主只有 25 秒遵从了指示。最后,在面对一辆左转的货车时,躲避不及,导致特斯拉与货车相撞,车毁人亡。


而新款奥迪A8的激光传感器就可以避免这种情况的发生:结合其它黑科技,激光传感器可以让车子在车流量大、路况复杂的条件下进行安全的自动驾驶。在和对向车流之间存在隔离带时,车主只需按下“AI”按钮就可以开启自动驾驶模式,由该系统自行控制起步、加速、变向和(在最高时速约 60 千米/小时以下进行)刹车。奥迪官方表示:“在各国和各地区法律允许的范围内,该自动驾驶模式不需要车主双手始终接触方向盘。”

 

不过,这种来自官方的论调还是着实让人大吃一惊,同时也折射出世界范围内自动驾驶发展和设计理念的两条道路。


诸如奥迪和特斯拉等公司正在大力推动类似于半自动驾驶的技术,让车辆可以在高速公路上保持自动驾驶状态,但在系统无法处理路况时需要司机手动操控。而以福特、谷歌和Uber为代表的公司则更着眼于未来,致力于研发完全无人驾驶的技术和车型。


从目前来看,两条路线还未分出高下。半自动驾驶模式的拥护者笃信,即便是最初级的自动驾驶技术也是有益的,可以提升车辆的安全性,减少车祸的发生。但 Waymo 则声称,在半自动驾驶模式下,驾驶员容易过于信任科技而变得盲目(dangerously complacent)。一些专家也曾发出警告称,在未来,半自动驾驶模式会增加因驾驶分神导致死亡的概率。

 

奥迪自然也意识到了这种隐患。为了让车辆更好的应对驾驶员分神的情况,他们也下了一番苦工。


奥迪在其新车发布会上表示,“A8 的仪表盘上配有摄像头,用来对驾驶员进行面部识别(分析);它的方向盘也可以感测到驾驶员的触碰情况。如果车辆检测到驾驶员分神了,或者车辆需要驾驶员介入操控,它会不厌其烦地通过视觉和声音效果提醒驾驶员。如果这还不够,车辆会收紧安全带并开始刹车。如果还是不管用,车辆会打开双闪灯,减速至停车,然后解锁车门。”

 

这些功能确实令人惊叹,然而在面对突发状况时,反应时间过长将会是它的硬伤。因为也许在发出提醒后,驾驶员还是来不及掌控车辆。


我们永远无法预知下一秒会发生什么,比如一个人突然冲到了马路中间,而这也是自动驾驶汽车将会面对的最大挑战。但是,我们不能因噎废食。正是因为这些意外情况的存在,才会让谷歌、Uber等公司全力发展完全自动驾驶的车辆,从而更好的避免它们的发生。


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