微软布局美国农村互联网,另辟蹊径利用电视信号空白


如今,各大科技巨头都开始越来越重视网络基础设施的建设。其中,谷歌有气球项目,Facebook 有无人机,SpaceX 有卫星星座。现在,微软公司也开始祭出大招,希望能够通过电视信号克服信息传递的障碍,为边远地区带来互联网。



微软公司宣布,将利用空闲的电视信号资源来实现偏远地区的互联网数据传输。这一构想非常简单,因为不同电视的频道之间存在着用以避免信号互相干扰的空隙,而微软公司恰恰是希望,利用这些空白电视信号频段来进行宽带数据的简易传输。 


微软公司计划从明年开始,与 12 个州的当地电信公司开展 12 个项目合作,到 2022 年,要通过这种形式的宽带为 200 万美国民众提供网络服务。微软还表示,这可以被视为是一项“公共项目”,但像其他所有互联网公司一样,吸引更多的新用户也是十分重要的。


根据估算,微软使用空白电视信号频段实现美国农村互联网连接预计花费为 150 亿美元,而如果使用光纤,这一花费将高达 650 亿美元。然而,使用这一技术还需要权衡其它因素,比如网速。在弗吉尼亚州南部进行的测试显示,该技术下所能达到的最高下载速度仅为 10 兆节/秒。


其实早在 2008 年,美国联邦通信委员会就已经批准了将数据加载到空白电视信号频段的行为,但一直没有在美国进行大范围推广,不过微软已经在牙买加、乌拉圭、菲律宾、不丹以及一些非洲国家对这一技术进行过测试。


当然,有人支持,就会有人反对,美国国家广播电视协会(NAB)就提出反对意见,认为这一方案可能会干扰电视信号。不过,对于这一看法,我们可以回以Netflix的一句表态,“电视信号现在还重要吗?”


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