老人们爱上智能语音助手,这个市场有多大?


一群圣地亚哥的退休老人们爱上了Alexa这样的私人助手,他们通过Alexa听有声读物,了解家庭新闻,以及控制家里的电器设备。


Lois Seed每天早上醒来的第一件事就是询问“Alexa,今天的天气如何?” Seed今年已经89岁了,由于得了黄斑变性,她的视力很不好。但她发现有了亚马逊Echo(Echo是一款智能家居控制装置)的语音助手Alexa的帮助后, 她可以很方便地了解天气状况。她还喜欢询问Echo时间,让Echo放一些来自她家乡电台的古典音乐。



“(有了Alexa)生活变得更美好了。”她说,这证明了“周六夜现场”节目(Saturday Night Live)最近对Alexa与老人的报道实在太准确了。自从2月底,Seed和其他50位住在圣地亚哥附近“海边卡尔斯巴德”退休社区的老人就开始在家里使用这项私人助手技术。运营该社区的非营利组织Front Porch,在一些居民表示对Alexa很感兴趣并提出想尝试之后,设计了这项试点工程。


虽然已经有一些老人用Alexa来缓解孤独感以及提醒他们吃药,但Front Porch似乎是第一家深度研究这项科技的影响的退休社区。它想通过居民体验来探索未来Alexa应如何更好地服务于老年人。老年团体对于亚马逊公司来说是一个很大的新市场。如今有超过100万的美国人依赖于辅助型生活设施(如疗养院),这个数字将于2030年加倍。


一开始,Front Porch将Alexa设备分发给一小群居民,现在每隔两周它会举办一次现场培训讲习班,对使用者进行采访或是上门访问,并撰写研究报告。它通过Front Porch Center for Innovation and Wellbeing(Front Porch创新和健康中心)来实施这个项目。Front Porch Center for Innovation and Wellbeing是一个测试家庭机器人和虚拟现实,以满足老年人需求的技术推广计划。Front Porch的目标是建立一个基本框架,来帮助使用Alexa的科技设备快速融入其他加州的退休社区,这其中共有超过1000名居民。


大多数Alexa小组里的人都已年过八旬。有的需要助行器才能行走,还有的老人有视听障碍。他们大都使用Echo的一些简单功能:设置闹钟,听音乐,听有声读物,看新闻,关注体育比赛得分,查看时间和天气等。Jim Bates是一名有手部抖动症的79岁老人,他发现相比于在电脑或者iPhone上手动查询信息,用Alexa查询更快更方便。


Front Porch也在教老人们怎么用Alexa和家人朋友联系。Amazon的Alexa-to-Alexa通话服务与其他的Echo设备和Alexa手机app兼容,他们可以通过语音控制使用该服务来打电话。如果他们想收发短信,他们可以使用Alexa的另一项“技能”--一款叫做Marvee的app, 能把语音片段翻译成文字,并发送给指定的联系人。比如说,当一位祖母想联系自己的孙子,她可以告诉Alexa: “Alexa, 叫Marvee让Eric给我打电话。” 然后这款app就会给Eric发短信或者电子邮件: “如果你有空的话给祖母打个电话吧。” 家庭成员们都可以给Marvee发送信息,只要说一声:“Alexa, 让Marvee告诉我家庭里的新闻。” 就可以收到这些信息。


几个星期之后, Front Porch会将卡尔斯巴德居民的Echo与智能插头和恒温器相连,这样他们就能通过Alexa来控制灯光和房间温度。如果两个月测试后一切都顺利,Front Porch有可能会在其他9个退休社区里也布置Alexa的设备。


当然也会有一些挫折,比如说一些人很难学会怎么以Alexa能理解的方式说出请求。但迄今为止最大的障碍还是与Alexa的声音有关。这款软件的声音非常低沉,有听力障碍的人听起来会觉得很模糊。为了帮助这些用户,Front Porch要求Amazon发布均衡器的功能,让人们可以调整Alexa的高音、中音和低音范围。负责Alexa研究项目的Front Porch执行官Davis Park称,亚马逊正在审核这项申请。




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