iCar就暂时不用想了,苹果现在正专注于研发自动驾驶系统


近年来,苹果一直不肯透露自己的智能汽车项目。最近,苹果 CEO 蒂姆·库克首次表明了 Apple 在汽车市场上的定位:专注于自动驾驶技术。库克在 6 月 5 日接受彭博电视台采访时说:“我们现在专注于研发自动驾驶系统。我们认为,这项技术对未来公司的发展至关重要。”


库克在谈到苹果公司在汽车领域的发展计划中说道:“我们把它看作公司里所有 AI 项目的源头——这可能是最困难的项目,但它正在有序进行当中。”


图 | 苹果公司CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)


由于自动驾驶的光明前(钱)景,现在已经一大批科技公司进军该领域。据估算,到 2030 年,自动驾驶相关产业将创造近 6.7 万亿美元的产值。例如,谷歌母公司 Alphabet 的 Waymo 部门已经与菲亚特·克莱斯勒公司建立了合作伙伴关系,共同开发自动驾驶技术。与此同时,宝马、通用等汽车公司也进驻硅谷,开设了大量的办事处,并动辄投入数亿美元收购那些有潜力的自动驾驶初创公司。


据彭博新闻报道,苹果公司最初一直在努力制造自己的汽车,而在去年重新调整了这项雄心勃勃的战略,转而优先研发自动驾驶技术。2014 年之后,Apple 已经雇佣了 1000 多名工程师负责这项名为“泰坦”(Project Titan)的项目。由于成本和员工人数的剧增,苹果决定让老将 Bob Mansfield 在 2016 年开始全权负责这个团队。


尽管近几个月来,已有不少新闻披露了苹果的自动驾驶计划的相关信息,但库克还从来没有在公开场合评论过公司在这一领域的规划。苹果公司在今年四月获得加州车辆管理部门的许可证,用来测试三辆自动驾驶的SUV,测试的照片在几周后逐渐曝光。据一位熟悉泰坦项目的人士透露,已经有六辆车悄悄地在湾区及周边的公共道路上测试这项自动驾驶技术至少一年以上。目前,苹果公司发言人 Tom Neumayr 拒绝对此作出评论。


苹果公司产品质量总监Steve Kenner在去年十二月曾致信国家公路交通安全管理局,表达公司对汽车技术的兴趣。在这封信中Kenner表明,苹果公司对运输领域的自动化系统所拥有的巨大潜力十分感兴趣。在接受采访时,库克引用了自动驾驶、电动汽车以及互联网约车服务。他表示:“实现真正的自动驾驶技术并不简单,因为在同一时期内,用户可能会不停地在这三种出行方式上切换,最终选择并不一定非要是自动驾驶汽车。”


库克同样看好电动汽车的前景。上周,根据市场资本量计算,特斯拉已经成为世界上第四大汽车制造商,而根据销售量,它却排在十名开外。


去年,苹果向中国最大的网络约车服务公司的滴滴出行投资了 10 亿美元。Mansfield 在接手泰坦计划后,宣布裁撤几百名工程师。当时苹果还在计划制造自己的汽车。Mansfield 立即决定废除了这项计划,转而研发汽车的自动驾驶系统。


那时,有关人士表示,公司会今年晚些时候作出决定,是否将造车计划推迟几年。在接受彭博电视台的采访时,库克显得对苹果的造车计划犹豫不决。 “我们会看看那时候我们自身的情况,以及市场的情况,但从产品的角度来讲,我不太想评论我们将来可能会涉足的产品。”




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