为什么特朗普想改变美国空中交通管制系统?


特朗普说美国的空管系统太老旧,需要变得现代化---他是对的。特朗普说,美国“古老”的空中交通管制系统现在已经“破碎”,“非常可怕”,而解决这个问题的唯一办法就是不让政府再对空中交通管制负责。他到底是什么意思?



如果你经常乘飞机,你肯定有过航班延误的经历。不过航空业每天还是能将数百万人送到他们各自的目的地,总体来效率还是可以的。虽然特朗普的描述有些夸张,但是他指出的的确也是个问题:美国空中交通管制系统还在使用数十年前的雷达和无线电通信技术。如果可以使用全球定位卫星(GPS)和数字通信技术,该系统可以变得更加精确有效。


事实上,美国联邦航空管理局(FAA)已经花了10多年的时间努力将现有基于雷达的设置转换为GPS,而且这个更新工程的很大一部分---名为NextGen的部分已经完成。不过特朗普和国会一些共和党领导人指出,政府在管理NextGen方面做得不好。他们认为,要彻底解决这个问题,要将控制空中交通的责任交给一个私营的非营利组织。


不过事实是,无论谁来运营,NextGen都会面临重大的技术和政治挑战。当FAA在2004年首次提出其“下一代”航空运输系统的愿景时,它指出,对航空旅行需求的不断增加会使现在低效技术的缺陷更明显,到2025年,消费者每年要为低效技术而导致的低效移动付出高达200亿美元的代价。而新系统则可以利用最新技术来减少延误,规划更有效的飞行路线来节省燃料和温室气体排放,并将空域容量提高三分之一。


十三年后,花了七十亿美元的投资后,事情并没有按照预期的发展。预测的需求增长还未实现,国会投入资金也一直断断续续。但是,FAA研究工程与发展咨询委员会主席,麻省理工学院航空和宇航学教授约翰·汉斯曼(John Hansman)依旧怀抱希望。他说, 这样一个复杂而深远的系统会花费很多时间来部署, 安全才是最重要的。 一般这些高度完善,与生命安全相关的系统不会做出快速的变革。


NextGen的核心技术是自动相关监控广播的系统(ADS-B)。 装有ADS-B系统的飞机会从机载GPS发送包含位置数据的数字信息,其他飞机以及地面上的空中交通管制员都可以接收到这个信息。交通管制员就可以利用这些数据而不是雷达来追踪航班。这样更精确的监控和通信,包括飞机之间的通信,可以让飞机飞得更近一些,也就可以安全地让更多飞机同时在同一空域里飞行。但是,要让新系统完全代替雷达,每架飞机必须都配有ADS-B才行。美国联邦航空局要求所有飞机在2020年之前完成ADS-B的配备。现在所有必要的地面站都已到位,但只有不到百分之二十的美国飞机配备了ADS-B。


航空公司和其他利益相关人员这对此都感到沮丧。“大量的投资并没有带来承诺的收益。”汉斯曼说,“技术还不够成熟。要使用新系统意味着要改变原来所有的交通管制程序。这个很艰难,因为原来的系统已经非常安全可靠。”因此,让NextGen开始投入使用,估计还需要300亿到400亿美元的资金,以及十年时间。


与此同时,欧盟也面临着相似的挑战。欧盟正在计划实施一个叫做“统一欧洲天空”的计划。许多其他政府也在部署ADS-B,比如印度,其目前的空中交通系统非常不成熟,雷达覆盖范围相对较少,这反而可能有利于新系统的推广。没有太多需要拆除改变的地方,这些国家可以跨过发达国家面临的问题,直接采用新技术,更早地获得技术的好处。




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