智能语音助手Mycroft不仅开源,还可以用到任意设备上


Mycroft语音助手目前正内置在一家新创公司的产品Mark 1中,但用户可以将它搭载到各种设备中。


智能语音助手Mycroft不仅开源,还可以用到任意设备上

图 | Mark 1售价180美元,搭载了开源语音助手Mycroft


Mark 1和亚马逊的Echo并不一样:它看起来像是一个80年代的时钟收音机与机器人瓦力的混合,用带着机器人口音的英国腔说话。但是,Mycroft的创始人希望这款产品能吸引黑客、学生以及需要智能语音助手的公司,让他们可以在任何设备上运行语音助手而非限定在唯一一款设备。


现在市面上的智能语音助手,除了亚马逊Echo的Alexa,还有Apple的Siri,微软的Cortana和Google的助手。尽管如此,即使开发人员可以在多种设备(如Apple的Siri可在iPhone iPad 甚至MacBook上运行)上使用它们,这些代码并没有开源。因此其他人不能阅读这些已有的代码,更不用说在现有的基础上做些修改来提升它们的功能。


Mycroft的CEO Joshua Montgomery说,运行在Mark 1上的语音助手Mycroft并不打算与这些大公司的语音助手竞争。相反地,他认为Mycroft的存在是为了让语音助手在全球推广开来,让每个人都有机会接触这项热门的科技成果:从还在上学的孩子到希望为呼叫中心使用开源语音技术的大公司。Mycroft允许让普通消费者和开发人员等个人用户免费试用,任何人都可以下载它,并在计算机和其他设备上运行,但公司计划向企业用户收费。


智能语音助手Mycroft不仅开源,还可以用到任意设备上

图 | Mark 1的LED屏幕看起来很萌


Mark 1的售价为180美元。样子就像一个小型机器人。“我们决定给它一张可爱、人性化的脸,能够吸引人们去使用它。” Montgomery说。目前为止Mycroft有大约90个可以让用户激活的功能,公司设计了约16个,开发人员为其余的功能做出了贡献。这些功能包括设置提醒、播放音乐、制作与发布Facebook的帖子以及在家中控制灯光和其他连接的设备。Montgomery说,Mark 1出厂时就已配备一些功能,用户可以添加更多。


Montgomery为我们展示了Mark 1的一些功能,通过说“嘿,Mycroft”,一个波光粼粼的LED线就出现在屏幕上,就像一张嘴一样。然后问它一些问题,例如“谁赢得了1958年的世界杯?”和“旧金山的天气如何?“大多数时候它可以正确回答,通过搜索维基百科和Wolfram Alpha(计算知识搜索引擎)等。尽管如此,正确率也不是百分之百。Mycroft公司明确表示,改进与提升Mycroft还在持续进行当中,明年2月份会发布带有更多功能、更易于用户使用的版本。


Mycroft可以设置使用几个不同的STT(speech to text)系统,包括Google或者IBM的,并且Mycroft正在构建自己的开源系统,称为penSTT。公司希望Mycroft也适合用在户外场景。Montgomery说,汽车制造商捷豹路虎对其公司进行了战略投资,并计划在几年内将这项技术推广到汽车上。


高技术调研公司 Creative Strategies 的消费者技术首席分析师Carolina Milanesi认为,将 Mycroft 引入汽车系统或是其他家用电器可能是一个很好的策略,而不是试图与现有的语音助手大公司竞争。然而,仍然有一些重要的问题需要考虑,例如Mycroft访问数据的安全性。


Milanesi说:“当你开始利用Mycroft控制生活中的很多东西,从家里的电器到户外驾驶的汽车,会需要使用很多接口,而这些东西需要得到安全性保障。”对此,Montgomery表示,发送给Mycroft的用户数据只有在用户授权的情况下才能被公司用于改进技术。数据越多,软件能学习到的本领越多,自然也会越聪明。然而,一旦限制了Mycroft可以获取到的数据,则可能会让公司提升它变得有些困难。




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