奥巴马科学顾问:CRISPR是一个生物恐怖威胁


奥巴马总统的科学顾问在致总统的信中警告说,美国迫切需要制定新的生物防御战略,并应定期向新当选的总统唐纳德·特朗普报告。CRISPR,基因治疗和合成DNA等新技术可能被恐怖分子所利用而产生威胁。


在信中,总统科学和技术顾问委员会(PCAST)敦促成立一个新实体部门,负责在六个月内制定国家生物防御战略。“2009年所制定的防御战略是由多个政府机构在未经协调的情况下制定的,”生物恐怖专家Piers Millet说。




该委员会还敦促总统要求国会建立一个20亿美元的基金,以应对由新生物技术引起的公共卫生突发事件。


在过去二十年中,政府将生物防御工作的重点放在了卫生和人类服务部以及农业部宣布的已知病原体列表上,例如炭疽病,天花和埃博拉病毒,这些病原体有可能造成严重的公共卫生和安全威胁。“政府资助的这些病原体研究受到特别的审查,国家卫生研究院限制研究人员进行可能使某些病原变得更危险的实验,如流感等。


但是PCAST成员说,现有的战略方法已经无法应付最近生物技术的“指数”增长。他们说,一种新的战略“不仅需要应对已知的生物制剂,而且还要为更广泛并不断变化的新型生物威胁做准备,这些威胁甚至可能完全无法预见。”


具体来说,委员会认为合成DNA、基因治疗和基因组编辑技术(如CRISPR)为生物技术的故意滥用提供了可能性,例如修改病毒或细菌以使其耐药。


合成DNA是指可以在实验室中产生的人工DNA,而基因治疗和基因编辑是改变活细胞内DNA的方法。基因组测序的进步使科学家能够快速,廉价地获得有机生物体的全部基因信息,这些信息可能被恐怖分子用来制造生物武器。北卡罗来纳州立大学基因工程与社会中心的高级研究学者ToddKuiken说:“如果你能获得基因序列的数据,那就是全部你所需要的。”


Kuiken说,监测所有这些实验是几乎不可能的。但是,一个更好的国家监测系统,如果包含了细菌DNA的详细信息,至少可以让政府官员知道疾病爆发的病原体是否已经被设计或修改了。


委员会成员还建议投资开发新型抗生素和抗病毒药物以应对自然和人为产生的生物威胁,并每年为储存疫苗提供2.5亿美元。


Kuiken认为这封公开信是国家安全朝正确方向迈出的一步,但只能解决传统的生物威胁,如病毒和其他病原体,并不足以应对更多外来的生物攻击,比如基因编辑了的昆虫可能一夜之间席卷整个国家的粮食作物。




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