美国天空将飘满货物?亚马逊实现首次无人机商业货物递送


亚马逊的首次自动空中货物递送是这项技术的一个重要进步。


前不久,亚马逊完成了其第一次无人机商业货物递送。尽管这次的递送看起来只是一个噱头,但这个噱头至少展示了这项技术最终付诸使用的可能性。


在过去,《麻省理工科技评论》对无人机送货试验一直持怀疑态度,因为电池使用时间及货物重量方面的限制,让无人机送货在当下看来更像是一个噱头。这些限制意味着运送的货物在尺寸及重量上只能是一个类似煎饼的东西。


亚马逊在12月7日完成并在12月14日公布的首次无人机货物递送,在货物的尺寸及重量上并没有更好的表现。亚马逊给它的第一个幸运的顾客送去了一个Amazon Fire TVstick(一个细长的小玩意儿)和一袋爆米花。事实上,在这次试验中仅有两个测试用户。


但这个消息是令人振奋的。



这一天的到来已经让人们等了很长时间。从亚马逊CEO杰夫·贝佐斯在 《60分钟时事杂志》(60 Minutes)上宣布他希望可以用无人机来为顾客运送货物的时候算起,已经过去了整整三年。计划在施行的过程中受到了一些干扰——特别是来自管制方面的。美国联邦航空管理局对商业无人机开放空域的新规定对亚马逊来说没什么意义,因为这些规定要求无人机在操作员的视线之内飞行。


所以,杰夫·贝佐斯和英国民用航空管理机构签署了一项允许他们在那里对这项技术进行测试的协议。


在英国剑桥外的测试地点,亚马逊修建了一个小货仓。该货仓设有一个无人机起落台。2.3千克以下的货物可以被包装在无人机里。接着,无人机使用GPS找到路径,将货物送到顾客家中。无人机在整个过程中的飞行高度低于122米。


现在这项服务还只能提供给附近的两个顾客,这让它看起来更像一个噱头,而不是一个可以付诸实施的递送办法。但是亚马逊宣称他们不久会把无人机的数量增加到几十个,再晚一些会增加到几百个。最终,天空中将飘满无人机。


尽管顾客只能挑选体积小、重量轻的货物,但是毕竟这个货仓可以向顾客提供真实的货物,这让无人机项目的实现成为可能。在卢旺达,Zipline公司在试验用无人机向边远医护中心运送血液和药物。Zipline公司在卢旺达的试验和亚马逊的无人机货物递送让自动空中递送看起来并不完全是无稽之谈。


新的障碍肯定还会出现。运送小货物可以,但这是个明显的限制。这个限制只能由无人机在载重量及电池持续时间上的进步来克服;还有那些管制,尽管在英格兰安静的乡下没有这方面的问题,但这些管制在其他地方到处存在着。


尽管如此,亚马逊这次酝酿了三年而最终完成的无人机货物递送,让天空中飘满货物的那一天在当下看起来并不那么遥远。




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