最新量子计算机单价1500万美金成功出售,但仍遭遇科学家质疑|独家


加拿大量子计算机公司D-Wave System近日宣布,其最新研制出的量子计算机2000Q的计算能力是此前设备的2倍。尽管该新型计算机目前处于最先进的水平,但仍然无法消除很多科学家心头的疑云,他们质疑其是否名副其实。



2000Q量子计算机包含约2000个量子比特(qubits),是前一代量子计算机的两倍。传统计算机使用比特0和1来处理信息,但量子计算机使用量子比特来处理信息。一个比特的状态是唯一的,而量子比特则允许同一时刻两个状态的叠加。研究人员认为,“量子叠加”这一“秘密武器”最终或许能使量子计算机的处理能力超越传统计算机的极限。


据D-Wave公司介绍,他们已经借助一些专门针对量子设备的问题(比如最优化)对其性能进行了测试,并将结果同运行于基于中央处理器(CPU)和图形处理器(GPU)设备的同样算法获得的结果进行了比较,结果表明,它打败了一个CPU以及一个2500核的GPU系统。尽管D-Wave公司言之凿凿,但量子计算机领域的一些人士仍然对此持怀疑态度。其实,所谓人红是非多,这并非D-Wave第一次遭受质疑。


2007年,D-Wave Systems 宣布,他们使用 16 个超导量子比特成功制成量子计算机,举世震惊。但其实,D-Wave 的机器并没有使所有的量子比特发生纠缠,并且不能一个量子比特接着一个量子比特的编程,而是另辟蹊径,使用了一项名为“量子退火(quantum annealing)”的技术。该技术下,每个量子比特只和临近的量子比特纠缠。


当时,很多科学家就质疑它是否是真正的量子计算机。批评人士称,D-Wave 并没有攻克许多公认的量子计算难题,比如量子纠错等。包括谷歌和洛克希德·马丁公司在内的业界大拿在内的几家公司,购买并测试了 D-Wave的设备。结果表明,D-Wave的确做到了一些能称之为量子计算的东西,且在处理一些特定任务时确实比传统计算机要快。


不管怎样,D-Wave的设备确实让人震惊,也让人看到了量子计算机的巨大潜力,引得谷歌、微软等技术巨头竞折腰,纷纷斥巨资投身于量子计算机的研制工作。谷歌的科学家去年宣称,他们已经证明,D-Wave的设备真的能工作。正如DT君在美国的同事旧金山记者站站长汤姆·西蒙尼特在当时所说的,整个过程中使用的算法可能让 D-Wave比传统计算机更具备优势。


而且,就像《自然》杂志所解释的那样:D-Wave使用的量子比特相对来说比较简单,这使该公司能研制出首台经济可行的量子计算机,但成也萧何败也萧何,这种量子比特非常脆弱,且比其他实验室正在研发的量子比特更容易失去量子状态。这就导致很多科学家怀疑,相比传统计算机,D-Wave公司的设备是否能让量子计算机的计算能力获得指数级的提升。


尽管外界议论纷纷,莫衷一是,新计算机已经有了一位买家。D-Wave公司称,一家名为“Temporal Defense Systems”的公司已经以1500万美元的价格,购买了一台2000Q设备,将其用于网络安全领域。


而且,D-Wave此前研制出的量子计算机也已经在洛克希德·马丁公司、美国国家航空航天局(NASA)和谷歌携手组建的人工智能实验室(主要进行机器学习方面的研究)、洛斯阿拉莫斯国家实验室(LANL)以及其他“高大上”的地方找到了用武之地。与此同时,来自谷歌、微软、IBM以及多所高校的科学家们正在奋力研制自己的量子计算机,但目前仍然无法制造出经济可行的设备。



但D-Wave公司表示,它计划让其设备中量子比特的数量每两年翻一番。




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